éléphants à Ruaha

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Quelle incidence a le climat sur le safari photo ?

Pour les oiseaux, tous les migrateurs du paléarctique sont absents sauf exception pendant la saison sèche. La meilleure période de safari pour le bird-watcher ou le photographe ornitho est donc l'hiver, les mois de janvier et février.

En hiver et pendant les saisons des pluies, les pistes sont boueuses, voire carrément noyées. Un certain nombre sont impraticables, même aux 4x4 à châssis court (plus légers et plus performants que les châssis longs sur piste mouillée). Beaucoup de camps situés dans des zones marécageuses sont alors fermés car inaccessibles. La fréquentation est moindre, sauf dans certains endroits, comme à Ndutu, où les photographes pro et les amateurs de safari photo se pressent pour les naissances des gnous et autres gazelles et le début de la grande migration  des gnous, zèbres et associés...

Pour les grands mammifères, les herbivores sont plus concentrés autour des points d'eau pendant la grande saison sèche estivale (ce qui correspond à notre été au sud de l'équateur, c'est l'hiver), la végétation y est moins fournie et moins haute et permet mieux de repérer et observer la faune. Les pistes sont plus faciles, en contrepartie c'est la haute saison des safaris, les tarifs des camps et lodges sont plus élevés, les pistes des parcs nationaux les plus connus,  sont plus encombrées (mais un bon chauffeur saura toujours trouver un coin tranquille).

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La saison sèche a une végétation brûlée. Si pour autant cela ne favorise pas toujours l'observation des biquets, comme ici à Mkomazi en octobre,mkomazi octobre tanzanieglobalement il est plus aisé de les repérer qu'en période de végétation exubérante.

katavi zèbres octobre tananie

mkomazi octobre éland girafe

Quand aller en Tanzanie ?

Sauf amour immodéré de l'humidité, il est classiquement recommandé d'éviter la grande saison des pluies de fin février à fin mai, où les routes et pistes sont peu praticables et où les animaux sont plus dispersés, ainsi que la petite saison des pluies de novembre à décembre. Beaucoup de camps et lodges ferment d'ailleurs de mars à mai. Pour autant, les pluies durent rarement toute la journée, le principal problème est l'accessibilité de certaines zones, les zones marécageuses bien sûr, mais aussi beaucoup de pistes sont interdites aux véhicules, même 4x4, même à châssis court.

La saison sèche de juin à octobre offre les meilleures chances de bien observer les mammifères qui se regroupent près de ceux des points d'eau qui ne sont pas asséchés. Autre avantage, la végétation est nettement moins exubérante qu'en saison humide et cache moins la faune. En revanche, c'est janvier et février qui offrent le plus d'intérêt pour les bird-watchers avec la présence des migrateurs venus du paléarctique occidental : l'hiver est la saison des piafous ! Enfin, pour admirer la grande migration dans ce qu'elle a de plus spectaculaire, il faudra viser l'été, la fin de l'été pour les retours des gnous avec crossings (franchissements de rivière) au nord du Serengeti et l'hiver pour les naissances dans l'aire de conservation du Ngorongoro.

migration des gnous ndutu tanzanie

Dans les parcs et réserves

Parcs du Sud & Selous

parcs nationaux sud tanzanieParcs du Sud tanzanien

Les parcs du Sud de la Tanzanie (et le Selous Game Reserve) sont souvent négligés, au moins pour un premier safari tanzanien. Bien à tort, car ils ne sont pas sans attrait touristique et faunistique. On peut notamment y trouver des espèces absentes ou rarement vues dans le nord comme lycaons, antilopes rouannes, antilopes sable... Et surtout, surtout, ces parcs du Sud de la Tanzanie sont beaucoup moins "encombrés" que leurs homologues du Nord.

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Arusha NP

arusha nationaL parkArusha National Park

Tout petit (à l'échelle tanzanienne) avec seulement 137 km² initialement, l'Arusha National Park a vu sa surface portée à 542 km². La Réserve forestière du Mont Meru à l'ouest et le cratère de Ngurdoto à l'est lui ont en effet été annexés. Un des grands avantages du parc est sa position géographique toute proche d'Arusha, la ville des safaris, à 32 km soit moins d'une heure en voiture, du Kilimanjaro International Airport, et de Moshi, la ville du Kilimanjaro.

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Udzungwa NP

UDZUNGWA NATIONAL PARK TANZANIEUdzungwa

Le Parc national des Montagnes d'Udzungwa, Udzungwa Mountains National Park, est un grand parc (1990 km²) qui peut être visité en allant du parc de Mikumi à Ruaha. Il est situé dans la montagne la plus haute des douze qui composent l'Arc montagneux de l'Est, qui est parfois surnommé "les Galapagos africaines" en raison de la richesse de sa flore et de sa faune.

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Ngorongoro Conservation Area et cratère

Cratere du ngorongoro tanzanieNgorongoro

Quand on parle du Ngorongoro, c'est généralement au cratère que l'on pense. Le cratère du Ngorongoro est le diamant ou plutôt l'émeraude de la Tanzanie. Avec plus de 400 000 visiteurs par an, c'est la première des trois destinations touristiques naturelles les plus fréquentées du pays, les deux autres étant le Serengeti et le Kilimandjaro. Il est le point culminant (si j'ose dire...) de l'Aire de conservation du Ngorongoro, Ngorongoro Conservation Area.

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Tarangire NP

tarangire npTarangire

Le parc national du Tarangire est proche d'Arusha, au sud de Manyara. Le trajet Arusha-Tarangire (ou vice-versa) peut se faire en 2 à 3 heures sans foncer (ce qui est le plus souvent impossible de toute façon car les 4x4 de safaris ont -théoriquement du moins- un moteur bridé à 80 km/h). 

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