éléphants à Ruaha

safari-walk-0017Se déplacer en safari

Le safari, c'est le mot swahili pour le voyage. Dans notre cas, assez rarement un voyage pédestre. Un moyen de locomotion motorisé est en effet le plus souvent employé, on parle de "game-drive" si c'est une voiture (ou équivalent). Pour autant, le safari à pied, "walking safari", existe, parfois même c'est le seul possible.

Safari à pied ou Walking Safari

Le safari à pied, eh bien je dirai qu'il faut en avoir fait au moins un... Ambiance garantie, avec en Tanzanie le ranger armé de rigueur, la chaleur et la sueur, la satisfaction de bien profiter des bruits du bush. Mais ne pas trop compter s'approcher des biquets et piafous qui détaleront de loin à toutes jambes ou à tire-d'aile, selon le cas... Une expérience qu'il serait quand même dommage de zapper.

Car un safari à pied ne ressemble à rien d'autre. D'abord, on a la bonne conscience de suer un peu (ou beaucoup), d'être actif au lieu d'être trimballé et brinqueballé passivement. Ensuite un soupçon de petite appréhension. Certes, on est escorté par un ranger armé, ou même par un ranger et un askari (gardien) armé d'un fusil ou d'une lance si c'est un Masai. Mais justement, si l'on prend tant de précautions, c'est qu'il y a un risque, non ? Eh bien non. L'escorte connaît bien son petit bout de territoire et connaît bien aussi les mzungu (les blancs) et leur imbécillité (au sens de faiblesse, hein ? Enfin, surtout...) et prendra donc toutes les précautions utiles, ouvrant le chemin, faisant assez de bruit pour écarter les serpents et autres biquets plus ou moins dangereux. Le safari à pied va permettre de passer un peu de temps sur une infinité de petites choses que l'on néglige forcément du haut d'un 4x4 : empreintes, traces, reliefs de repas ou de digestion, coquilles et plumes, insectes. On ne verra donc rien ? Mais si, et avec un gros sentiment de l'avoir mérité. Des singes dans les arbres, colobes ou même chimpanzés si l'on a la chance d'être à Mahale ou Gombe. Des oiseaux, toujours. Un guib qui traverse le chemin comme une biche fait chez nous dans nos grandes forêts. Le safari à pied peut se faire dans le bush, la savane, mais il est quasi-obligatoire au bord des points d'eau, des lacs, de la mer et totalement obligatoire en forêt, où il n'y a pas de piste pour les voitures. Les parcs nationaux de Kitulo, Gombe, Mahale et Udzungwa sont ainsi interdits aux véhicules à moteur.

safari à pied Oliver's Camp Tarangie tanzaniesafari à pied Naivasha Kenyasafari-walking Mahale tanzanie
Oliver's Camp, Tarangire, TanzanieNaivasha, Kenyaà la recherche des chimpanzés Mahale, Tanzanie
safari walk à pied Crescent Island Kenya safari à pied walk Udzungwa tanzaniesafari à pied walking ruaha tanzanie
Crescent Island, KenyaUdzungwa, TanzanieDaniel, de Mwagusi Camp, Ruaha, Tanzanie

Ci-dessous, un échantillon de ce que l'on peut voir au ras du sol en safari à pied...

 

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coquille Ruaha Tanzanieplume de rollier Ruaha Tanzaniedéjections de hyène Ruaha Tanzanie
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trou de fourmilion, Ruaha, Tanzanieempreintes tôt le matin à Ruaha, TanzanieCrater Lake, Kenya

 

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safari sur la plage de Saadani, Tanzaniedans la forêt Udzungwa, Tanzanie

Safari à cheval

Des safaris à cheval sont organisés en Afrique de l'Est et du Sud. Nous avons déjà vu des cavaliers (inconscients ?) traverser la Mara River en période de migration (septembre) devant des crocodiles trop surpris ou trop timorés pour attaquer ce crossing incongru. Si l'on évite ces imprudences, c'est un moyen très agréable pour un cavalier de se livrer à sa passion dans une nature sauvage. Ma blonde a fait une l'expérience d'une petite balade à cheval (mais en Amérique du Sud) et s'est retrouvée ainsi au milieu de bandes de dendrocygnes, elle en garde un souvenir très fort. La distance de fuite semble se trouver entre celle du safari à pied et du game-drive.

Passons en revanche sur les promenades à dos d'éléphant (africains) parfois pratiquées dans certaines concessions privées en Afrique du Sud qui ne sont au mieux que du cirque, au pire... mais j'en reste là.

Safari en montgolfière

Des safaris en montgolfière sont organisés dans le Serengeti et à Masai Mara au Kenya (photo ci-dessous). Ils permettent de se déplacer en silence (quand les brûleurs ne sont pas en action) et d'avoir une vue de haut des animaux. Il convient de ne pas les survoler de trop près, le bruit des brûleurs peut déclencher des réactions de panique.

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Classiquement on est accueilli à la descente de la montgolfière avec un breakfast agrémenté (?) de mousseux sud-africain, que les agences locales et parfois même françaises ornent du nom usurpé de "champagne". montgolfiere-safari- serengeti tanzanie

Safari en avion, en hélicoptère

L'avion de brousse sert essentiellement aux liaisons entre les villes et les parcs. Les safaris en hélicoptère ne sont pas couramment pratiqués en Tanzanie, contrairement au Botswana et au Zimbabwe où le survol du delta de l'Okavango ou des Victoria Falls est un must.

Safaris en véhicule terrestre : game-drive

C'est l'ordinaire du safari, avec ses avantages et ses inconvénients. Différents types de véhicules peuvent être utilisés en safari, minibus, voitures de ville, 4x4, camions, pick-ups... Et il ne faut pas oublier les bateaux ! La recherche de la faune se fait à petite allure, moins de 20 km/h, allure "game-drive". Et les liaisons entre les parcs et réserves se font théoriquement à 80 km/h maximum, les moteurs des 4x4 des agences sont d'ailleurs bridés pour ne pas dépasser cette vitesse. Théoriquement... Malgré cela, que de secousses ! Les suspensions sont plus rudes que celles auxquelles nous sommes habitués et les routes beaucoup moins bonnes que les nôtres. Et je ne parle pas des pistes... De plus, sur piste, les pneus sont bien gonflés pour éviter de crever sur les cailloux. Munissez-vous donc d'une bonne ceinture orthopédique si vous êtes fragiles du dos. Et pour les dames, prévoir un soutien-gorge ou brassière de sport peut être utile.

Certains avantages du transport motorisé sont quand même évidents, marcher vaillamment sous un soleil lui aussi vaillant n'est pas une sinécure, surtout chargé de matériel photo. Je garde encore un souvenir ému des seulement 3 km ou un peu plus faits pedibus cum jambis avec boîtier et 600 mm, trépied, en plein midi sous un soleil de plomb à Crescent Island (Naivasha, Kenya). De plus, les animaux ont une distance de fuite bien moindre pour une voiture que pour un piéton. Les guépards chassent entre les 4x4, se servent à l'occasion du capot comme poste d'observation. Et même plus si affinités... On peut voir sur YouTube la fameuse mésaventure survenue à Jonathan Scott...

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Minibus

Donc, safari mais pas pedibus, sauf exception. Ni minibus, si vous m'en croyez. Sauf à le réserver à une même famille et en dehors de la saison des pluies, et ce même s'il existe des (rares) minibus 4x4. De plus les chauffeurs guides des minibus sont parfois moins aguerris, moins connaisseurs de la faune sauvage, moins professionnels. La cohabitation peut être difficile entre un groupe 6 ou 8 adultes photographes ne parlant pas toujours la même langue. En contrepartie, à deux ou à quatre, la place n'est pas comptée et l'on peut se déplacer sans gêner les autres occupants. Tous les minibus pour safari sont dotés d'un toit ouvrant. Les minibus sont plus fréquents au Kenya qu'en Tanzanie. Les minibus peuvent être interdits à certains endroits s'is ne sont pas à quatre roues motrices et équipés d'équipements spécifiques comme treuil, équipements de désensablage, c'est le cas du cratère du Ngorongoro.

minibus safari kenya tanzanie

Camions aménagés

On ne trouve pas de bus dans les parcs, mais peut-être encore pire ! Les méchants, dont je ne suis pas, hein ! disent que l'on y voit des bétaillères pour humains...

Des camions aménagés pour transporter sur leur plateau une bonne vingtaine de safaristes, avec impossibilité pour les malheureux d'avoir un appui stable pour les photos et impossibilité de bien voir ou de voir tout court vers l'avant ou l'arrière, ou même de l'autre côté, je ne parle même pas de photographier. Non contents d'offrir (...) un confort de transport et de vue minimal, ces camions défoncent les pistes comme seuls des (gros) camions peuvent le faire. Le camion à gauche est loin d'être le pire de ceux que nous avons croisés, nous avons vu des camions simplement bâchés et avec beaucoup, beaucoup plus d'occupants. Ces camions ont 4 (ou parfois 6) roues motrices et ont de bonnes capacités de franchissement, supérieures même à celles de la plupart des 4x4. Il n'est quand même pas question de trop s'aventurer en hors-piste même dans les endroits où c'est autorisé (ou toléré).

safari camion tanzanie

camion safari kenya nakuruLe camion à droite est celui qui a transporté notre regretté ami Thierry Laxenaire, grand voyageur devant l'Éternel s'il en fut, dans son dernier safari au Tarangire. Et, pour nuancer les propos du paragraphe précédent, notre Maître Renard, (alias FreeFox sur Nunda) avait été très satisfait de son safari en camion. Beaucoup dépend de la constitution du groupe, des relations avec les voisins de siège. La liaison avec le chauffeur peut aussi poser problème pour un arrêt rapide devant un point d'intérêt particulier. Intérêt qui d'ailleurs a intérêt à ne pas être trop particulier, il n'est en effet pas question de faire arrêter (ou redémarrer) 20 personnes pour ce qui n'en intéresse (ou pas) qu'une ou deux seulement. C'est bien sûr le moyen de transport le plus économique.



Voitures de ville

Des voitures à deux roues motrices comme en Afrique du Sud dans le Kruger ne sont pas envisageables pour des conditions correctes de safari animalier. Elles peuvent permettre d'atteindre certains camps ou lodges, par exemple ceux au bord du cratère du Ngorongoro mais il faudra ensuite recourir aux 4x4 des hébergements et à leurs chauffeurs (je signale ou rappelle que pour le cratère, 4x4 et guide sont de toute façon obligatoires, alors qu'ils ne sont que conseillés pour les autres parcs et réserves).

Voitures à 4 roues motrices

Deux marques se partagent les faveurs des agences tanzaniennes et représentent plus de 90 % du parc auto 4x4 : Toyota et Land Rover. Pour un usage safari, les carrosseries sont modifiées, adaptées ou même fabriquées en Afrique, au Kenya le plus souvent.

safari voiture selous tanzanieOn trouve dans le sud essentiellement des voitures sans portières, sans fenêtres avec un toit en bâche. Ces véhicules sont bien sûr plus aérés (...) mais le safari-voiture--1010048photographe de safari y chercherait en vain un point d'appui pour son téléobjectif. L'usage d'un monopode s'impose, ou celui d'un trépied si le véhicule s'y prête et en l'absence de voisin de siège. La photographie d'oiseaux en vol est difficile, il faut se pencher à l'extérieur du 4x4 dès que le piafou est plus ou moins à la verticale, et sans appui possible ! La protection contre les tsé-tsé par pulvérisation d'insecticide dans la voiture est bien sûr illusoire. En cas d'intempéries, il faut dérouler les portières en tissu dont les fenêtres en plastique ne permettent que de mal voir et de très mal photographier. La protection contre la pluie et la poussière est à peu près nulle, quand on sait que beaucoup de ces voitures ont "perdu" leurs pare-brise rabattables.

Les véhicules fermés sont dotés d'un ou deux toits ouvrants. Le toit ouvrant peut être un toit en fait entrouvrant, ce qui protège bien du soleil, et éventuellement d'une pluie légère, et un peu de la poussière. Mais cela limite la visée, notamment vers le haut, et les déplacements. Ou bien le toit peut être carrément retiré ou replié, ce qui donne un accès plus large, gêne moins pour la photo mais expose aux ardents baisers du soleil. D'autres aménagements sont parfois présents pour faciliter le safari photo, comme des têtes pendulaires ou des fixations possibles pour tête pendulaire ou rotule sur le toit. Les véhicules les mieux équipés ont des prises secteur pour recharger les batteries. Sur d'autres on se contentera de l'allume-cigare. S'il fonctionne, ce qui est loin d'être le cas général. Nous n'avons jamais eu de voiture qui soit équipée d'une climatisation et nous ne le regrettons pas. La climatisation pourrait servir pour les liaisons, mais en game-drive avec le toit ouvert, pas la peine d'en escompter un peu de fraîcheur.

Ces véhicules fermés permettent d'utiliser le bean-bag, sac de haricots (ou de lentilles, de riz, de billes de plastique) accessoire quasi indispensable du photographe de safari doté d'un grand téléobjectif (disons, à partir de 400 mm). Certains bean-bags élaborés permettent de fixer une rotule. Une autre solution est de fixer sur un élément de la carrosserie sa Wimberley ou équivalent avec un clamp Manfrotto comme sur la photo ci-contre (clamp 635).

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4x4 avec toit entièrement ouvrant
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Clamp Manfrotto sur toit ouvrant Bean-bag perfectionné
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4X4 Suzuki châssis court de Tanganyika.com, les bagages à l'avant gênent la prise de vue et les fenêtres coulissantes sont aussi un handicap pour la photographie

4X4 Toyota à châssis long, toit entrouvrant. Ce véhicule offre un bon confort mais n'est lui aussi pas optimal pour la prise de vue à la fenêtre

Châssis court, châssis long

Les 4x4 peuvent être à châssis court, avec deux rangs de sièges derrière le rang de siège du conducteur, ou à châssis long avec trois rangs de sièges. Les châssis longs offrent plus de place mais ont de moins bonnes capacités de franchissement et sont moins performants sur pistes détrempées ou très boueuses. C'est un élément à prendre en considération de novembre à mai en Tanzanie.

Soucis, soucis, ou ce qu'il faudrait savoir et avoir

Certains véhicules sont en plus ou moins bon état. Nous avons eu avec une voiture de Tanganyika.com une mauvaise expérience. D'abord, une voiture petite, alors que nous étions trois adultes, dont un très gros (moi) et un très grand avec de gros tromblons (des bazookas, disait Ally) de 300, 500, 600 et 800 mm ! Ensuite des vitres bloquées à l'arrière ! Il a fallu insister pour finir par les faire coulisser tant bien que mal. Ensuite, du fait du châssis court, des bagages empilés à l'avant interdisant toute photo. Et enfin, un état lamentable et tout à fait gênant pour la photo de safari avec des sièges fixes et des accoudoirs fixes, des fenêtres étroites...

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Nous avions pourtant fait des demandes précises, notamment pour le châssis long, mais la communication n'a pas dû bien se faire. Un ami à nous a pourtant eu un excellent safari avec le même TO.

Pick-up

Dans certains camps, les 4x4 sont des pickups, plus ou moins optimisés pour le safari. Un inconvénient : on ne peut communiquer avec le chauffeur qu'en tapant sur le toit, ce qui ne permet pas un langage très nuancé, s'pas ?

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Safaris en bateau

safari bateau TANZANIE SAADANINous avons utilisé des bacs, pour traverser des bras de mer, des pirogues, des canots, des canoës, des bateaux en bois, en fibre, en métal. Et nous avons été propulsés avec des moteurs hors-bord, des perches, des rames et des pagaies ! Autant dire que les indispensables grands sacs étanches de marin font partie de notre équipement de base. Car les embruns s'invitent toujours à un moment ou à un autre, ou l'eau qui dégouline des rames, les éclaboussures sont de la partie. Mais cela vaut largement le coup de se mouiller un peu ! C'est le meilleur moyen d'approcher les oiseaux. Limicoles ou aquatiques ou non. L'avifaune est toujours riche quand il y a de l'eau. La faune tout court d'ailleurs. On peut voir les hippopotames, les crocodiles et autres varans, mais aussi des éléphants au bain, des zèbres s'abreuvant, des guibs, des singes et bien d'autres. Certains lieux de safari ne valent que si l'on va sur l'eau : Baringo au Kenya, Rubondo Island en Tanzanie, à un degré moindre le Selous ou Saadani ne s'envisagent pas sans se mettre à l'eau à un moment ou à un autre !

 

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Moralité, on trouve de tout comme véhicule en safari !

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VOLS EXTÉRIEURS ET INTÉRIEURS, TRAJETS DE LIAISON, c'est ici et nulle part ailleurs !

Dans les parcs et réserves

Tarangire NP

tarangire npTarangire

Le parc national du Tarangire est proche d'Arusha, au sud de Manyara. Le trajet Arusha-Tarangire (ou vice-versa) peut se faire en 2 à 3 heures sans foncer (ce qui est le plus souvent impossible de toute façon car les 4x4 de safaris ont -théoriquement du moins- un moteur bridé à 80 km/h). 

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Parcs du Nord & Ngorongoro

PARCS DU NORD TANZANIEParcs du Nord tanzanien et Aire de conservation du Ngorongoro

Les grands classiques des parcs nationaux du Nord de la Tanzanie sont dans l'ordre décroissant de fréquentation Serengeti, Manyara, Tarangire. Il faut rajouter au circuit classique une entité qui n'est pas un parc, le N.C.A. (Ngorongoro Conservation Area), territoire de conservation du Ngorongoro avec son célèbre cratère.

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Manyara NP

MANYARA NATIONAL PARK TANZANIEManyara

Le parc national du lac Manyara présente l'avantage d'être près d'Arusha et comme sa superficie est relativement réduite (330 km²), on peut n'y passer qu'une demi-journée en arrivant d'Arusha ou en repartant. Mais on peut aussi y trouver de quoi y passer des journées entières. Le parc est organisé comme une large rive forestière du Lac Manyara. Ce lac en occupe une grande partie, presque les deux tiers quand il est au plus haut.

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Selous GR

Selous Game Reserve

Plus grand que la Suisse avec 54 600 km², deux fois plus grand que le Danemark, le Selous Game Reserve, la Réserve de gibier du Selous (je préfèrerais le terme de Réserve de faune du Selous mais c'est souvent traduit en français par Réserve de chasse du Selous...) doit son nom à Frederick Courteney Selous (31.12.1851-04.01.1917), chasseur et guide réputé, héros britannique tué au Tanganyika pendant la Grande Guerre.

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Mahale NP

mahale mountains national park tanzanieMahale

Le parc des montagnes de Mahale, Mahale Mountains National Park, est situé sur le bord du lac Tanganyika et est surtout réputé pour l'observation des chimpanzés, près de 1000, dont seule une petite partie est accoutumée aux humains et donc facilement approchable.

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