éléphants à Ruaha

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La langue de l'Afrique de l'Est, le kiswahili

Le swahili, ou mieux kiswahili, la "langue de la côte" est une langue commune aux différentes ethnies d'Afrique de l'Est, Kenya, Tanzanie, Ouganda. Il existe différentes versions régionales du swahili, ainsi les Tanzaniens sont fiers de leur kiswahili, dont ils affirment qu'il est la forme la plus pure du swahili ! Le swahili est une lingua franca formée à partir des langues bantoues des tribus côtières de Zanzibar avec de très nombreux emprunts à l'arabe, et, surtout pour les termes techniques et/ou scientifiques, à l'anglais, la langue du colonisateur. Le kiswahili a été l'objet de normalisation, c'est la langue officielle de l'Ouganda et du Kenya et il tient lieu de facto de langue officielle pour la Tanzanie avec l'anglais, qui reste essentiellement la langue de l'enseignement supérieur et partiellement celle de l'administration. Ce n'est pourtant la langue maternelle que de 1 % de la population, celle de Zanzibar, mais c'est la langue véhiculaire du pays, celle des échanges entre ethnies. Elle est notamment la langue parlée par les couples inter-ethniques et c'est donc celle qu'ils transmettent à leurs enfants, c'est aussi la langue de nombreux journaux, des administrations, du parlement et de l'enseignement primaire et secondaire. C'est actuellement une langue en extension vers le Rwanda, la RDC (République démocratique du Congo)...

Les basiques

En safari (voyage) en Afrique de l'Est, nous, touristes, commençons toute rencontre par un JamboBonjour ! auquel est toujours répondu un  karibu! Bienvenue !, transcription du Wellcome anglais, qui s'entendra aussi chaque fois que nous dirons : Asante sana! Merci bien ! Les politesses d'usage de nos amis tanzaniens et kenyans commencent plutôt par : habari gani? Ça va ? ou Habari yako, qui appellent tous deux un : mzuri sana Ça va bien. En partant, nous serons accompagnés d'un  Au revoir : Kwaheri! et d'un Bon voyage : Safari nje! Safari njema! au cours duquel nous ferons bien sûr : Hatari! Attention en roulant : Pole poledoucement Tafadhali s'il vous plait Pole.

Rhadi Pardon, j'allais oublier une importante précision : bien sûr, tous ces mots sont à prononcer en souriant, cela améliore très nettement la prononciation du mzungu blanc !

NB : les règles typographiques du swahili sont celles de l'anglais, il n'y a pas l'espace avant les signes doubles (comme point d'exclamation, d'interrogation, point-virgule, double point) qui est normale en français, on écrit donc Bon voyage! mais Safari njema!

J'ai placé un lexique, certes très très sommaire, ci-dessous, mais vous serez étonnés du plaisir que produiront sur votre interlocuteur vos efforts, même pitoyables, pour dire quelques mots dans sa langue, surtout si c'est avec le sourire!

Si l'on veut donc élargir son vocabulaire au delà des formules de politesse, on pourra dire aussi :

oui

naam ou ndiyo

non

la ou hapana

à droite

kulia

à gauche

kushoto

Monsieur

Bwana

Madame

Bibi

à quelle heure
revenons-nous

tutarudi saa ngapi

arrêtez, stop  arrêtez ici

simama,  simama hapa

attendez

ngoja hapa

ici

hapa

lentement, à basse vitesse

kwa mbioza uchache

bénédiction

bara

panne

vunja

taxi

teksi

beaucoup, bien

sana

bisou

busu

cadeau

zawadi

pourboire

bakshishi

boîte

sanduku

combien ça coûte ?

ni kiasi gani hicho?

consul

balozi

cuisinier

jogoo

médecin

daktari

médecine, pharmacie

dawa

vétérinaire

mifugo

professeur

mwalimu

Police

Polisi

policier (garde, gardien)

askari

hôpital

hoospitali

help, à l'aide !

msaada!

tente

hema

hôtel

hoteli

pluie

mvua

soleil

jua

chaud

kumoto

froid

baridi

vent

upepo

destin, fatalité

ajali

thé

chai

bière

pombe

eau, eau minérale

maji, maji ya soda

café

kahawa

sucre

sukari

chaud

moto

lait

maziwa

pistolet

bastol

lion simba (lion) léopard chui (leopard)
guépard duma (cheetah) éléphant duma (elephant)
hyène fisi (hyena) girafe twinga (giraffe)
buffle nyati ou mbogo (buffalo) gnou nyumbu (wildebeest)
gazelle swala (gazelle) impala swala pala (impala)
rhinocéros faru (rhinoceros) chacal mbweha (jackal)
lycaon mbwa mwitu (wild dog) phacochère ngiri (warthog)

Apprendre le kiswahili

On peut apprendre cette langue en France à l'université, aux Langues O. (ou plus précisément INALCO), ou en autodidacte avec l'aide de CD, DVD, Internet. Notamment, la fameuse méthode Assimil existe pour le kiswahili. Sur place, en Tanzanie, on peut apprendre les bases en huit semaines de cours intensif à Zanzibar au IKFL, Institute of Kiswahili and Foreign Languages  ("Taasisi ya Kiswahili na Lugha za Kigeni")  et compléter par quelques mois ou années de vie sur place...

Enfin, last but not least, l'Association des Tanzaniens de France (CCWU Chama cha Watanzania Ufaransa) organise depuis 2015 des cours à Paris trois fois par semaine.

Joomla

Enfin, je ne peux oublier le swahili jumla qui veut dire ensemble, tous ensemble, total... Et qui a inspiré son nom au CMS Joomla employé pour éditer ce site... Un nom prédestiné, non ?

Un très bon site sur le kiswahili

Je vous recommande ce site, même s'il n'est qu'en partie seulement francophone. Vous y trouverez la très utile traduction de phrases comme "Huu hapa wali, samaki, mbatata, na saladi. Nikakuletea keki baadaye" ainsi que leur prononciation. Ah oui, j'oubliais, au cas où vous ne l'auriez pas bien compris, cela veut dire "Voici du riz, du poisson, des pommes de terre, et de la salade. Je vous apporterai le gâteau après". "Baadaye", "après, plus tard", est un mot qui pourrait utilement faire partie de votre vocabulaire, vous aurez peut-être l'occasion de l'entendre assez souvent...

NB : si vous voulez sourire un peu, vous pourrez peut-être trouver de quoi à la page suivante...

Dans les parcs et réserves

Mkomazi NP

mkomazi piste tanzanie

Mkomazi National Park

Le parc national de Mkomazi occupe plus de 3234 km², quatrième parc de Tanzanie par la surface, et est situé sur la frontière avec le Kenya, bordant le sud du Tsavo Est. Il fait d'ailleurs partie de l'écosystème semi-aride du Tsavo. Le climat y est sec et aride, car les nuages venant de l'océan sont stoppés par les montagnes d'Usumbara à l'est. Il y fait chaud et la poussière y est reine en saison sèche.

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Udzungwa NP

UDZUNGWA NATIONAL PARK TANZANIEUdzungwa

Le Parc national des Montagnes d'Udzungwa, Udzungwa Mountains National Park, est un grand parc (1990 km²) qui peut être visité en allant du parc de Mikumi à Ruaha. Il est situé dans la montagne la plus haute des douze qui composent l'Arc montagneux de l'Est, qui est parfois surnommé "les Galapagos africaines" en raison de la richesse de sa flore et de sa faune.

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Manyara NP

MANYARA NATIONAL PARK TANZANIEManyara

Le parc national du lac Manyara présente l'avantage d'être près d'Arusha et comme sa superficie est relativement réduite (330 km²), on peut n'y passer qu'une demi-journée en arrivant d'Arusha ou en repartant. Mais on peut aussi y trouver de quoi y passer des journées entières. Le parc est organisé comme une large rive forestière du Lac Manyara. Ce lac en occupe une grande partie, presque les deux tiers quand il est au plus haut.

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Kenya Masai Mara

Masai-Mara est un lieu mythique, le rendez-vous des gnous et des stars de la photo et du film animaliers... Des millions de gnous (en fait de un à deux millions migrent, mais tous ne passent pas par Masai Mara). Et des dizaines, voire des centaines de milliers de touristes... Mais même si Masai Mara est très fréquenté en haute saison (de juin à octobre), avec un bon chauffeur, on peut toujours dégoter un coin à la fois tranquille et intéressant !

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Mahale NP

mahale mountains national park tanzanieMahale

Le parc des montagnes de Mahale, Mahale Mountains National Park, est situé sur le bord du lac Tanganyika et est surtout réputé pour l'observation des chimpanzés, près de 1000, dont seule une petite partie est accoutumée aux humains et donc facilement approchable.

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