éléphants à Ruaha

avion cesna tanzanieNous partons de Selous (prononcer célou, dois-je le répéter ?). En avion, sinon c'est 8 heures de route si ça roule bien à Dar... Donc un avion de brousse. Comme nous partons d'un camp Fox, Rufiji River Lodge, nous empruntons, œuf corse, un avion de la Safari Air Link, la compagnie d'aviation Fox. Un gage de sérieux. Le bureau de la compagnie inspire confiance, les données avions et pilotes soigneusement collationnées, l'atmosphère travailleuse, tout inspire confiance. 

 

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Safari Air Link fait voler des avions de toutes les tailles entre le gros bimoteur et le mini coucou.

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Au départ de Dar vers Selous, ce sera un gros coucou, on voit d'ailleurs que les pilotes Air Link sont sérieux car le pilote retire précautionneusement sa perche avant de repartir de Selous. Un perfectionniste, pas comme dans notre précédent mini incident aérien...

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Pour repartir de Selous vers Saadani, changement de programme. L'avion est un petit coucou de six places, un Cesna C 206 mais avec deux pilotes, un européen et un pakistanais.

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L'Européen est manifestement en phase d'apprentissage.

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L'avion est déjà bien chargé avec deux passagers en plus des deux pilotes. Nos encombrants bagages trouvent quand même leur place derrière nous, la soute est apparemment pleine. Le roulage pour placer l'avion sur la piste pour le décollage est délicat, il ne semble pas possible d'aller en ligne droite, le virage en bout de piste pour se mettre face au vent est difficilement négocié... Quand l'avion décolle après un parcours sinueux sur la piste, les ailes balancent, nous voyons les arbres en bout de piste s'approcher, s'approcher. Mais hop, un dernier battement d'ailes et nous les avons dépassés. Nous nous regardons enfin, ma blonde et moi. Plus tard, nous nous avouerons que nous avons eu tous deux un moment de doute, combattu par un raisonnement simple, l'instructeur devait tenir autant à sa vie que nous à la nôtre, donc il serait intervenu si besoin, non ? 

Après un atterrissage à peine un peu rude, nous nous posons à Unjunga, l'île principale de l'Archipel de Zanzibar, pour déposer nos co-passagers. Le décollage est sans problème, même si nous ressentons une petite appréhension heureusement injustifiée, l'atterrissage à Saadani de même (au retour, nous n'aurons droit qu'à Monsieur l'instructeur, sans aucune appréhension cette fois, qui nous fera faire un vol sans problème).

Pour conclure, et paradoxalement, nous nous sommes toujours sentis plus en sécurité dans ces petits zincs, pourtant plus souvent impliqués dans des accidents et crashes, que dans les grands qui sont un des moyens de transport les plus sûrs, sinon le plus sûr...

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Dans les parcs et réserves

Mkomazi NP

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Mkomazi National Park

Le parc national de Mkomazi occupe plus de 3234 km², quatrième parc de Tanzanie par la surface, et est situé sur la frontière avec le Kenya, bordant le sud du Tsavo Est. Il fait d'ailleurs partie de l'écosystème semi-aride du Tsavo. Le climat y est sec et aride, car les nuages venant de l'océan sont stoppés par les montagnes d'Usumbara à l'est. Il y fait chaud et la poussière y est reine en saison sèche.

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Rubondo NP

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Le parc national de l'Ile de Rubondo, Rubondo Island National Park, est situé au sud-ouest du lac Victoria dans le golfe Emin Pasha. Créé en 1977 grâce à notre confrère vétérinaire le Dr Bernard Grzimek, qui ne s'est pas contenté de sauver Serengeti et Ngorongoro, c'est bien "plus qu'un paradis aquatique" pour les perches du Nil et autres loutres mangeuses de tilapias, c'est aussi le repaire des guibs harnachés, des sitatungas et d'une foule d'oiseaux.

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Udzungwa NP

UDZUNGWA NATIONAL PARK TANZANIEUdzungwa

Le Parc national des Montagnes d'Udzungwa, Udzungwa Mountains National Park, est un grand parc (1990 km²) qui peut être visité en allant du parc de Mikumi à Ruaha. Il est situé dans la montagne la plus haute des douze qui composent l'Arc montagneux de l'Est, qui est parfois surnommé "les Galapagos africaines" en raison de la richesse de sa flore et de sa faune.

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Tarangire NP

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Le parc national du Tarangire est proche d'Arusha, au sud de Manyara. Le trajet Arusha-Tarangire (ou vice-versa) peut se faire en 2 à 3 heures sans foncer (ce qui est le plus souvent impossible de toute façon car les 4x4 de safaris ont -théoriquement du moins- un moteur bridé à 80 km/h). 

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Mahale NP

mahale mountains national park tanzanieMahale

Le parc des montagnes de Mahale, Mahale Mountains National Park, est situé sur le bord du lac Tanganyika et est surtout réputé pour l'observation des chimpanzés, près de 1000, dont seule une petite partie est accoutumée aux humains et donc facilement approchable.

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