éléphants à Ruaha

avion cesna tanzanieNous partons de Selous (prononcer célou, dois-je le répéter ?). En avion, sinon c'est 8 heures de route si ça roule bien à Dar... Donc un avion de brousse. Comme nous partons d'un camp Fox, Rufiji River Lodge, nous empruntons, œuf corse, un avion de la Safari Air Link, la compagnie d'aviation Fox. Un gage de sérieux. Le bureau de la compagnie inspire confiance, les données avions et pilotes soigneusement collationnées, l'atmosphère travailleuse, tout inspire confiance. 

 

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Safari Air Link fait voler des avions de toutes les tailles entre le gros bimoteur et le mini coucou.

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Au départ de Dar vers Selous, ce sera un gros coucou, on voit d'ailleurs que les pilotes Air Link sont sérieux car le pilote retire précautionneusement sa perche avant de repartir de Selous. Un perfectionniste, pas comme dans notre précédent mini incident aérien...

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Pour repartir de Selous vers Saadani, changement de programme. L'avion est un petit coucou de six places, un Cesna C 206 mais avec deux pilotes, un européen et un pakistanais.

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L'Européen est manifestement en phase d'apprentissage.

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L'avion est déjà bien chargé avec deux passagers en plus des deux pilotes. Nos encombrants bagages trouvent quand même leur place derrière nous, la soute est apparemment pleine. Le roulage pour placer l'avion sur la piste pour le décollage est délicat, il ne semble pas possible d'aller en ligne droite, le virage en bout de piste pour se mettre face au vent est difficilement négocié... Quand l'avion décolle après un parcours sinueux sur la piste, les ailes balancent, nous voyons les arbres en bout de piste s'approcher, s'approcher. Mais hop, un dernier battement d'ailes et nous les avons dépassés. Nous nous regardons enfin, ma blonde et moi. Plus tard, nous nous avouerons que nous avons eu tous deux un moment de doute, combattu par un raisonnement simple, l'instructeur devait tenir autant à sa vie que nous à la nôtre, donc il serait intervenu si besoin, non ? 

Après un atterrissage à peine un peu rude, nous nous posons à Unjunga, l'île principale de l'Archipel de Zanzibar, pour déposer nos co-passagers. Le décollage est sans problème, même si nous ressentons une petite appréhension heureusement injustifiée, l'atterrissage à Saadani de même (au retour, nous n'aurons droit qu'à Monsieur l'instructeur, sans aucune appréhension cette fois, qui nous fera faire un vol sans problème).

Pour conclure, et paradoxalement, nous nous sommes toujours sentis plus en sécurité dans ces petits zincs, pourtant plus souvent impliqués dans des accidents et crashes, que dans les grands qui sont un des moyens de transport les plus sûrs, sinon le plus sûr...

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Dans les parcs et réserves

Ruaha NP

 

Ruaha National Park TanzanieRuaha National Park

Le parc national de Ruaha a d'abord été une réserve de gibier, la réserve de Saba créée en 1910 puis un Parc national en 1964. Ruaha a longtemps été le deuxième parc national de Tanzanie en superficie, juste derrière le Serengeti. Le projet d'extension du Grand Ruaha était évoqué de longue date, mais il n'a été achevé qu'il y a peu, le propulsant au premier rang.

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Kitulo NP

KITULO NP TANZANIEKitulo

Le parc national du plateau de Kitulo est situé à proximité de la rive orientale du Lac Malawi (que les Tanzaniens nomment lac Nyasa...). Les populations locales qui l'ont appelé "Bustani ya Mungu", le Jardin de Dieu, et les botanistes qui le surnomment le "Serengeti des fleursdonnent une idée de l'intérêt principal du parc, sa flore.

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Selous GR

Selous Game Reserve

Plus grand que la Suisse avec 54 600 km², deux fois plus grand que le Danemark, le Selous Game Reserve, la Réserve de gibier du Selous (je préfèrerais le terme de Réserve de faune du Selous mais c'est souvent traduit en français par Réserve de chasse du Selous...) doit son nom à Frederick Courteney Selous (31.12.1851-04.01.1917), chasseur et guide réputé, héros britannique tué au Tanganyika pendant la Grande Guerre.

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Saadani NP

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Saadani

Saadani est un parc de 1062 km² en bordure de l'océan indien, à environ 100 km au nord de Dar-es-Salam, en face de Zanzibar. Saadani a été érigé en parc national seulement en 2002 (d'après TANAPA, mais en 2005 d'après le site de Saadani Lodge). Il s'agissait déjà auparavant d'une réserve naturelle mais qui faisait deux fois moins de surface et qui avait pas mal souffert du braconnage, notamment dans les années 1990.

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Arusha NP

arusha nationaL parkArusha National Park

Tout petit (à l'échelle tanzanienne) avec seulement 137 km² initialement, l'Arusha National Park a vu sa surface portée à 542 km². La Réserve forestière du Mont Meru à l'ouest et le cratère de Ngurdoto à l'est lui ont en effet été annexés. Un des grands avantages du parc est sa position géographique toute proche d'Arusha, la ville des safaris, à 32 km soit moins d'une heure en voiture, du Kilimanjaro International Airport, et de Moshi, la ville du Kilimanjaro.

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