éléphants à Ruaha

avion cesna tanzanieNous partons de Selous (prononcer célou, dois-je le répéter ?). En avion, sinon c'est 8 heures de route si ça roule bien à Dar... Donc un avion de brousse. Comme nous partons d'un camp Fox, Rufiji River Lodge, nous empruntons, œuf corse, un avion de la Safari Air Link, la compagnie d'aviation Fox. Un gage de sérieux. Le bureau de la compagnie inspire confiance, les données avions et pilotes soigneusement collationnées, l'atmosphère travailleuse, tout inspire confiance. 

 

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Safari Air Link fait voler des avions de toutes les tailles entre le gros bimoteur et le mini coucou.

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Au départ de Dar vers Selous, ce sera un gros coucou, on voit d'ailleurs que les pilotes Air Link sont sérieux car le pilote retire précautionneusement sa perche avant de repartir de Selous. Un perfectionniste, pas comme dans notre précédent mini incident aérien...

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Pour repartir de Selous vers Saadani, changement de programme. L'avion est un petit coucou de six places, un Cesna C 206 mais avec deux pilotes, un européen et un pakistanais.

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L'Européen est manifestement en phase d'apprentissage.

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L'avion est déjà bien chargé avec deux passagers en plus des deux pilotes. Nos encombrants bagages trouvent quand même leur place derrière nous, la soute est apparemment pleine. Le roulage pour placer l'avion sur la piste pour le décollage est délicat, il ne semble pas possible d'aller en ligne droite, le virage en bout de piste pour se mettre face au vent est difficilement négocié... Quand l'avion décolle après un parcours sinueux sur la piste, les ailes balancent, nous voyons les arbres en bout de piste s'approcher, s'approcher. Mais hop, un dernier battement d'ailes et nous les avons dépassés. Nous nous regardons enfin, ma blonde et moi. Plus tard, nous nous avouerons que nous avons eu tous deux un moment de doute, combattu par un raisonnement simple, l'instructeur devait tenir autant à sa vie que nous à la nôtre, donc il serait intervenu si besoin, non ? 

Après un atterrissage à peine un peu rude, nous nous posons à Unjunga, l'île principale de l'Archipel de Zanzibar, pour déposer nos co-passagers. Le décollage est sans problème, même si nous ressentons une petite appréhension heureusement injustifiée, l'atterrissage à Saadani de même (au retour, nous n'aurons droit qu'à Monsieur l'instructeur, sans aucune appréhension cette fois, qui nous fera faire un vol sans problème).

Pour conclure, et paradoxalement, nous nous sommes toujours sentis plus en sécurité dans ces petits zincs, pourtant plus souvent impliqués dans des accidents et crashes, que dans les grands qui sont un des moyens de transport les plus sûrs, sinon le plus sûr...

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Dans les parcs et réserves

Selous GR

Selous Game Reserve

Plus grand que la Suisse avec 54 600 km², deux fois plus grand que le Danemark, le Selous Game Reserve, la Réserve de gibier du Selous (je préfèrerais le terme de Réserve de faune du Selous mais c'est souvent traduit en français par Réserve de chasse du Selous...) doit son nom à Frederick Courteney Selous (31.12.1851-04.01.1917), chasseur et guide réputé, héros britannique tué au Tanganyika pendant la Grande Guerre.

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Kilimanjaro NP

Kilimanjaro national park

Kilimanjaro ou Kilimandjaro

Le parc national du mont Kilimandjaro (avec un d avant le j en français, mais pas en anglais), Mount Kilimanjaro National Park, a une vocation trek et hiking bien plus que safari animalier. Plus haut sommet d'Afrique avec ses 5895 m, le Kilimandjaro est situé en Tanzanie, ce qui résulterait d'un cadeau fait au début du vingtième siècle par la Reine Victoria à son petit-fils le Kaiser Guillaume lors de la fixation de la frontière entre le Kenya, colonie anglaise, et le Tanganyika, colonie allemande, ancêtre de la Tanzanie.

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Tarangire NP

tarangire npTarangire

Le parc national du Tarangire est proche d'Arusha, au sud de Manyara. Le trajet Arusha-Tarangire (ou vice-versa) peut se faire en 2 à 3 heures sans foncer (ce qui est le plus souvent impossible de toute façon car les 4x4 de safaris ont -théoriquement du moins- un moteur bridé à 80 km/h). 

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Ngorongoro Conservation Area et cratère

Cratere du ngorongoro tanzanieNgorongoro

Quand on parle du Ngorongoro, c'est généralement au cratère que l'on pense. Le cratère du Ngorongoro est le diamant ou plutôt l'émeraude de la Tanzanie. Avec plus de 400 000 visiteurs par an, c'est la première des trois destinations touristiques naturelles les plus fréquentées du pays, les deux autres étant le Serengeti et le Kilimandjaro. Il est le point culminant (si j'ose dire...) de l'Aire de conservation du Ngorongoro, Ngorongoro Conservation Area.

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Ruaha NP

 

Ruaha National Park TanzanieRuaha National Park

Le parc national de Ruaha a d'abord été une réserve de gibier, la réserve de Saba créée en 1910 puis un Parc national en 1964. Ruaha a longtemps été le deuxième parc national de Tanzanie en superficie, juste derrière le Serengeti. Le projet d'extension du Grand Ruaha était évoqué de longue date, mais il n'a été achevé qu'il y a peu, le propulsant au premier rang.

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