éléphants à Ruaha

 

Lion du Ngorongoro

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Nous avons effectué 5 safaris d'une journée entière (c'était avant la restriction -théorique ?- à 6 heures) dans le cratère du Ngorongoro. Nous n'avons jamais été déçus ou lassés de sillonner ce petit territoire (petit à l'échelle tanzanienne, of course) de seulement (sic) 270 km². Chaque visite a été extraordinaire, unique, inoubliable mais l'un de ces safaris a été plus extraordinaire, unique et inoubliable.

C'est ce safari du 6 février 2004 que je vais vous raconter, même si je sais bien que mes piètres efforts ne suffiront pas à transmettre la joie, le ravissement qui nous ont accompagnés toute la journée (à une demi-heure près, cf. infra). Kwaheri, Ngorongoro!

serena ngorongoro petit déjeuner
 Vendredi 6 février 2004
 

Lever à 6 heures, soleil un peu voilé. Petit déjeuner du Ngorongoro Serena Lodge excellent (avec ananas, crêpes et œufs au bacon !), comme toujours en Tanzanie. Un vrai régal pour les gourmands et toujours une qualité diététique (à condition de ne pas abuser des piments, mon péché gourmand) et hygiénique parfaite, la pharmacie digestive restera comme à chaque fois inutilisée...

Troupeau moutons au  ngorongoro
Nous enfourchons (si j'ose dire...) le Land cruiser Toyota et la route de descente. Nous sommes salués par l'alouette matinale et après quelques arrêts pour photographier un troupeau, le lever de soleil et différents oiseaux (un Montagu’s Harrier, un traquet, Anteater Chat) et un chacal doré nous atteignons une première piscine à hippo, flamants nains (et quelques roses) et autres zèbres, le bord du lac Magadi (ou Makat), lac alcalin près du centre du cratère, au sud-ouest.

Nous rencontrons une gazelle pas encore très bien réveillée. Un jeune zèbre broute son petit déjeuner dans le soleil levant. Nous sommes des (presque) habitués de l’endroit, c’est notre troisième visite du cratère, toujours guidé par Ally Mtumwa. Ally est non seulement le meilleur des chauffeurs-guides mais un ami comme l’on en compte peu. Et patatras ! Ally est appelé par radio : l’hôtel a reçu un e-mail, on ne peut nous le lire car il est en français, on l’envoie donc avec une voiture de touristes qui descend dans le cratère. Nous attendons donc une heure en ruminant de sombres pressentiments, incendie, maladie, voire pire ! Nous photographions les flamants nains, certes plus roses qu’à Ndutu mais sans grande conviction. La voiture du Serena arrive enfin, chargée de japonais et de notre message que le chauffeur nous remet. Ouf, trois fois ouf, c’est un mail de ma belle-mère pour nous annoncer que tout va bien et nous souhaiter une très bonne continuation, genre IL EST DEUX HEURES DU MATIN, DORMEZ EN PAIX, BRAVES GENS ! 
Nous apprendrons plus tard qu’il avait été posté la veille pour nous attendre à notre arrivée mais que pour d’obscures raisons de secrétariat, le courrier électronique n’avait été relevé qu’aujourd’hui au petit matin, mais quand même après notre départ dans le cratère, la scoumoune, quoi ! Ou un traitement de l’information à la mode de Tanzanie genre akuna matata, "ça ne fait rien" ! Ouf, ouf, ouf, allons à l’Hippo Pool mais ça sera trop tard pour voir les hippos se mettre à l’eau (ce sera pour un autre jour).

En chemin, rencontre avec un bubale de Coke, un curieux qui se retourne pour nous zieuter... Nous avons été dépassés par des minibus (4x4) de japonais qui s’étaient pourtant arrêtés longuement pour filmer un village masaï au bord du cratère. On renonce à l’Hippo Pool ? Non, les 4x4 présents ne restent pas longtemps, l’hippo ne fait pas partie du glorieux big five étiqueté pur beurre (lion, éléphant, buffle, rhinocéros, léopard) ni même de mon big five photo à moi que j’ai (les mêmes avec le guépard à la place du buffle et les oiseaux en plus ! ça fait six ? quand on aime, on ne compte pas et en plus je suis nul en anglais, alors !).

On s’installe tout au bord de la piscine hippopotamière, à Mandusi Swamp, et nous bénéficions du spectacle charmant de ces charmantes petites bêtes qui se roulent de bonheur, montrant leur joli petit ventre rose.

Avec parfois aussi des querelles courtes, mais violentes. C'est qu'il s’agit de faire respecter son territoire, surtout si l’on est une dame hippo accompagnée de son petit ! Par le toit ouvrant et par la fenêtre, les shoots se multiplient, vive le numérique (notre consommation moyenne était de 5 pellicules 36 poses par jour en argentique, et encore, je devrais dire ma consommation, car ma blonde ne prenait que des photos d’ambiance et de paysage avec son petit bijou de Leica Minilux). Il faut dire que l’endroit s’y prête, jugez-en : ibis, aigrettes, Hérons cendrés, un Héron mélanocéphale, des cigognes tantales, un pélican, deux jacanas , nous y avons déjà vu et y verrons des martins-pêcheurs (malachite). Pas de raton-laveur, mais qui sait pour une prochaine fois, inch'Allah...

Mais un éléphant s’approche au trot, il franchit des ruisseaux pour finalement aller se poster au bord d’une mare, il s’abreuve à grands coups de trompe, pour s’équilibrer et ne pas être entraîné vers l’eau, ou par délicatesse, l’équivalent du petit doigt en l’air, il soulève une patte arrière…Demi-tour : un serval ! le félin s’avance dans les herbes, il se dirige innocemment (en sifflotant ?) vers une grue couronnée, il la dépasse sans essayer de l’attaquer… Repu ? Trop grosse ? Trop loin ? Nous en verrons deux autres dans la journée, mais de beaucoup plus loin. Nous en avons vu un à Amboseli la même année, ce sera l'année des servals ! Nous quittons presque à regret la baignoire des mastodontes. Le temps s'est mis au grand beau

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Nous voyons un rhinocéros dans le lointain, puis bien plus près des lions, un mâle et deux femelles avec deux lionceaux. Nous photographions aussi une sentinelle à gorge rose, Rosy- breasted Longclaw. Ally veut nous conduire sur la "Table ronde" (Round Table ou Engitati Hill), un plateau au nord du cratère. Nous voyons un deuxième serval pendant la montée...
Sur la table ronde, nous avons rendez-vous avec une mère et ses quatre petits, spectacle à nous seuls réservé ! Nous les observons volontairement d'assez loin pendant (presque) une heure, sans être dérangés par quiconque. En redescendant, le troisième serval de la matinée ! Ally n'avait jamais vu 3 servals en un seul jour ! 

ibis aigrettes