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Le temps qu'il fait en ce moment en Tanzanie

De nombreux sites donnent la météo des différents points du monde, j'ai choisi pour vos safaris le site lachainemeteo qui a l'avantage de donner cette météo pour de nombreuses localités de Tanzanie (et d'être disponible sur mobile). Le site ne donne malheureusement pas la météo à l'intérieur des réserves, mais il suffit de choisir la ville qui est la plus proche du parc ou de la réserve choisie pour votre safari, par exemple Mwanza pour Rubondo, Arusha pour Arusha NP, Manyara NP, Tarangire NP, Kigoma pour Mahale NP, Dodoma pour Selous GR, Mbeya pour Katavi NP etc. Les indications ainsi données peuvent être affinées par les cartes radar et satellite disponibles sur le site.

Quelle incidence a le climat sur le safari photo ?

Pour les oiseaux, tous les migrateurs du paléarctique sont absents sauf exception pendant la saison sèche. La meilleure période de safari pour le bird-watcher ou le photographe ornitho est donc l'hiver, les mois de janvier et février. 

En hiver et pendant les saisons des pluies, les pistes sont boueuses, voire carrément noyées. Un certain nombre sont impraticables, même aux 4x4 à châssis court (plus légers et plus performants que les châssis longs sur piste mouillée). Beaucoup de camps situés dans des zones marécageuses sont alors fermés car inaccessibles. La fréquentation est moindre, sauf dans certains endroits, comme à Ndutu, où les photographes pro et les amateurs de safari photo se pressent pour les naissances des gnous et autres gazelles et le début de la grande migration  des gnous, zèbres et associés...

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Pour les grands mammifères, les herbivores sont plus concentrés autour des points d'eau pendant la grande saison sèche estivale (ce qui correspond à notre été au sud de l'équateur, c'est l'hiver), la végétation y est moins fournie et moins haute et permet mieux de repérer et observer la faune. Les pistes sont plus faciles, en contrepartie c'est la haute saison des safaris, les tarifs des camps et lodges sont plus élevés, les pistes des parcs nationaux les plus connus,  sont plus encombrées (mais un bon chauffeur saura toujours trouver un coin tranquille).

La saison sèche a une végétation brûlée. Si pour autant cela ne favorise pas toujours l'observation des biquets, comme ici à Mkomazi en octobre,

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 globalement il est plus aisé de les repérer qu'en période de végétation exubérante.

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Quand aller en Tanzanie ?

Sauf amour immodéré de l'humidité, il est classiquement recommandé d'éviter la grande saison des pluies de fin février à fin mai, où les routes et pistes sont peu praticables et où les animaux sont plus dispersés, ainsi que la petite saison des pluies de novembre à décembre. Beaucoup de camps et lodges ferment d'ailleurs de mars à mai. Pour autant, les pluies durent rarement toute la journée, le principal problème est l'accessibilité de certaines zones, les zones marécageuses bien sûr, mais aussi beaucoup de pistes sont interdites aux véhicules, même 4x4, même à châssis court.

La saison sèche de juin à octobre offre les meilleures chances de bien observer les mammifères qui se regroupent près de ceux des points d'eau qui ne sont pas asséchés. Autre avantage, la végétation est nettement moins exubérante qu'en saison humide et cache moins la faune.

En revanche, c'est janvier et février qui offrent le plus d'intérêt pour les bird-watchers avec la présence des migrateurs venus du paléarctique occidental et la nidification des oiseaux résidents, qui, les messieurs du moins, arborent donc leur plus beau plumage nuptial : l'hiver est la saison des piafous ! Mars et avril sont aussi intéressants pour les piafouphiles, mais beaucoup de lodges et camps sont alors fermés et les pistes peuvent être très difficiles, voire impraticables.

Enfin, pour admirer la grande migration dans ce qu'elle a de plus spectaculaire, il faudra viser l'été, la fin de l'été pour les retours des gnous avec crossings (franchissements de rivière) au nord du Serengeti et l'hiver pour les naissances dans l'aire de conservation du Ngorongoro.

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